Señalamientos de seguridad

En fábricas, hospitales, centros comerciales y otro tipo de sitios concurridos, los señalamientos de seguridad son indispensables, porque por medio de estos letreros se indican, de forma clara, las reglas que se deben de seguir para que no haya accidentes o, por otro lado, para evacuaciones seguras cuando hay una emergencia.

La seguridad debe de ser un tema que ningún sitio tendría que pasar por alto, porque con ella no solo se garantiza la integridad física de los ocupantes en un inmueble, también la conservación de los bienes materiales y las inversiones en especie.

Por ejemplo, en un hospital es muy importante que existan señalamientos de salida de emergencia, para que en caso de una evacuación de emergencia, tanto pacientes como el personal de salud, salgan en orden por sitios seguros. Por toda la utilidad que tienen, vale la pena conocer a detalle qué son y cómo se clasifican este tipo de anuncios preventivos.

¿Qué son los señalamientos de seguridad e higiene?

Un señalamiento es, de acuerdo con el Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred), un conjunto de elementos en los que se combinan cinco características básicas:

  • Forma geométrica
  • Color de contraste
  • Color de seguridad
  • Símbolo
  • Texto

El objetivo de estos anuncios es que “la población identifique los mensajes de información, precaución, prohibición y obligación”, para prevenir o actuar de forma oportuna en situaciones de emergencia.

“Las señales de seguridad resultan de la combinación de formas geométricas y colores, a las que se les añade un símbolo o pictograma atribuyéndoseles un significado determinado en relación con la seguridad, el cual se requiere comunicar de una forma simple, rápida y de comprensión universal”.

Esta definición sobre los señalamientos, de la Universidad de Cádiz, resalta un elemento indispensable que deben de tener dichos objetos: Un lenguaje gráfico y textual que pueda comprenderse por todas las personas que los observan, a fin de que su función sea la esperada. Podemos mencionar, por ejemplo, aquellos mensajes que indican la ubicación de los extintores, para que en caso de un incendio, sea fácil localizarlos y controlar el fuego.

Dichas herramientas visuales ayudan a que la seguridad en el trabajo sea integral; por eso, en México existe un marco normativo que regula -y vigila- que las condiciones laborales sean las adecuadas, en cualquier tipo de inmueble, ya sean hospitales, bodegas, centros escolares y oficinas gubernamentales.

Podemos mencionar a la Norma Oficial Mexicana NOM-026-STPS-2008, referente a los Colores y las señales de seguridad e higiene, en la cual se establece que una de las obligaciones patronales es:

“Ubicar las señales de seguridad e higiene de tal manera que puedan ser observadas e interpretadas por los trabajadores a los que están destinadas, evitando que sean obstruidas o que la eficacia de éstas sea disminuida por la saturación de avisos diferentes a la prevención de riesgos de trabajo”.

Por lo tanto, resulta sencillo comprender que estos anuncios visuales tienen una gran importancia en cualquier lugar de trabajo, independientemente del número de empleados que tenga.

¿Por qué son importantes los señalamientos de seguridad?

La importancia de los señalamientos de seguridad radica en que, por medio de ellos, se aumenta la capacidad preventiva de los centros de trabajo y se garantiza la integridad física de todas las personas que conviven en dichas instalaciones, así como el patrimonio.

Por ello, según la NOM-026-STPS-2008, tienen que mostrar de una forma clara los siguientes indicativos:

  • Ubicación de equipos e instalaciones de emergencia.
  • Existencia de riesgos o peligros.
  • Realización de una acción obligatoria.
  • Prohibición de un acto susceptible de causar un riesgo.

Es vital que todos los anuncios y señales sean acatados por las personas que concurren o laboran en un inmueble, por eso es obligatoria su colocación por parte de las autoridades patronales.

Cenapred, por su parte, establece que los señalamientos deben de fabricarse con materiales que sean inofensivos para la salud de las personas, deben de tener una consistencia rígida y “garantizar su mantenimiento preventivo y correctivo de color, forma y acabado incluso en condiciones a la intemperie”.

Además, tienen que informar con claridad qué tipo de señalamiento es, para no causar confusiones entre las personas que transitan por las instalaciones de un inmueble.

¿Cuáles son los señalamientos de seguridad?

Dentro del ámbito de la seguridad laboral y empresarial, existen diferentes tipos de señalamientos, los cuales se clasifican a partir del mensaje que desean emitir y las acciones que se tienen que tomar por parte de los trabajadores.

Señalamientos de prohibición

Se refiere a todos los mensajes que señalan la prohibición de una acción que podría poner en riesgo la integridad física de las personas. Su principal característica es que tienen una forma geométrica circular con un fondo de color blanco y una diagonal roja que indique claramente cuál es la acción que se está prohibiendo.

Indicación

Contenido de imagen del símbolo

Ejemplo

Prohibido fumar

Cigarrillo encendido

Prohibido generar llama abierta e introducir objetos incandescentes

Cerillo encendido

Prohibido el paso

Silueta humana caminando

Agua no potable

Llave sobre vaso conteniendo agua indicada por líneas onduladas

Prohibido el paso a montacargas y otros vehículos industriales

Contorno de perfil de montacargas y silueta de conductor

Prohibido el paso a personas con marcapasos

Silueta estilizada de corazón y cable

Prohibido el uso de artículos metálicos o relojes de pulsera

Figura estilizada de reloj de pulsera y silueta lateral de llave

No utilizar agua como agente extinguidor

Cubo derramando agua sobre llama

Señalamientos de obligación

Este tipo de señalamientos se refiere a las indicaciones que deben de cumplirse por parte de las personas que concurren en un inmueble. La norma indica que su forma tiene que ser circular, con un fondo azul y el símbolo principal de color blanco.

Indicación

Contenido de imagen del símbolo

Ejemplo

Indicación general de obligación

Signo de admiración

Uso obligatorio de casco de protección

Contorno de cabeza humana, portando casco

Uso obligatorio de protección auditiva

Contorno de cabeza humana portando protección auditiva

Uso obligatorio de protección ocular

Contorno de cabeza humana portando anteojos

Uso obligatorio de calzado de protección

Un zapato de protección

Uso obligatorio de guantes de protección

Un par de guantes

Uso obligatorio de protección respiratoria

Contorno de cabeza humana portando dispositivo de protección respiratoria

Uso obligatorio de equipo de protección personal contra caídas de altura

Contorno de figura humana portando arnés, atado a una cuerda

Protección obligatoria de la cara

Contorno de cabeza humana portando protección facial

Señalamientos de precaución

Los señalamientos, cuando son de precaución, tienen el objetivo de advertir sobre algún riesgo que ponga en peligro a las personas y el patrimonio de las empresas; se distinguen porque su forma geométrica es triangular, con fondo amarillo y contorno negro.

Indicación

Contenido de imagen del símbolo

Ejemplo

Indicación general de precaución

Signo de admiración

Precaución, sustancia tóxica

Cráneo humano de frente con dos huesos largos cruzados por detrás

Precaución, sustancias corrosivas

Una mano incompleta sobre la que una probeta derrama un líquido. En este símbolo puede agregarse una barra incompleta sobre la que otra probeta derrama un líquido.

Precaución, materiales inflamables y combustibles

Imagen de flama

Precaución, materiales oxidantes y comburentes

Corona circular con una flama

Precaución, materiales con riesgo de explosión

Una bomba explotando

Advertencia de riesgo eléctrico

Flecha quebrada en posición vertical hacia abajo

Advertencia de riesgo biológico

Circunferencia y tres medias lunas

Riesgo por radiación láser

Línea convergiendo hacia una imagen de resplandor

Riesgo por radiación no ionizante

Imagen abstracta de antena emitiendo ondas electromagnéticas

Riesgo por presencia de campos magnéticos

Silueta de imán con dos arcos radiantes en ambos lados

Riesgos de obstáculos en zonas transitables

Silueta humana estilizada tropezando con un obstáculo en el suelo

Riesgo de caída a desnivel

Silueta humana estilizada cayendo desde el borde de una superficie a desnivel

Riesgo por baja temperatura / condiciones de congelamiento

Figura abstracta

Riesgo por superficie resbalosa

Silueta estilizada de hombre cayendo sobre una superficie resbalosa

Riesgo de caída de cargas suspendidas

Objeto cuadrangular soportado por cuatro cuerdas, donde se observa una de ellas

Precaución, zona de tránsito de montacargas u otros vehículos industriales de transporte de materiales

Contorno de perfil de montacargas y silueta de conductor

Precaución, superficie caliente

Figura abstracta mostrada en la imagen contigua

Precaución, zona a alta temperatura

Imagen de termómetro mostrando indicación de alta temperatura

Señalamientos de información

Estas señales tienen como objetivo informar aspectos muy específicos relacionados con la prevención y atención de emergencias, destacan los señalamientos que permiten ubicar el lugar de los extintores o las salidas de emergencia.

Indicación

Contenido de imagen del símbolo

Ejemplo

Ubicación de un extintor

Silueta de un extintor con flecha direccional opcional, en el sentido requerido

Ubicación de un hidrante

Silueta de un hidrante con flecha direccional

Ubicación de una salida de emergencia

Silueta humana avanzando hacia una salida en el sentido requerido. Opcionalmente puede adicionar la flecha direccional y el texto “Salida de emergencia”

Ubicación de ruta de evacuación

Flecha indicando el sentido requerido y, en su caso, el número de la ruta de evacuación. Opcionalmente puede contener el texto “Ruta de evacuación”

Ubicación de una regadera de emergencia

Silueta humana bajo una regadera y flecha direccional

Ubicación de estaciones y botiquín de primeros auxilios

Cruz griega y flecha direccional

Ubicación de un lavaojos

Contorno de cabeza humana inclinada sobre un chorro de agua de un lavaojos, y flecha direccional

Ubicación de rutas, espacios o servicios accesibles para personas con discapacidad

Figura humana estilizada en silla de ruedas

Señalamientos de seguridad e higiene

Cuando hablamos sobre señalamientos de seguridad e higiene, nos referimos a todos aquellos anuncios que se utilizan en los centros de trabajo para detallar cuáles son las zonas con radiaciones ionizantes. Para que sea más sencillo comprender su mensaje, es necesario que cuenten con las siguientes características, como lo indica la NOM-026-STPS-2008:

  • Una forma cuadrada o triangular.
  • El color de seguridad tiene que ser amarillo.
  • El color de contraste puede ser magenta o negro.
  • Los símbolos tienen que ser de colores negro o magenta.
  • El texto es opcional.

Todas estas señalizaciones mejoran las condiciones de trabajo, por que permiten que los empleados actúen con prudencia y de este modo, se eviten accidentes que puedan poner su vida en peligro.

Colores de los señalamientos de seguridad

Uno de los elementos más importantes y característicos de los señalamientos de seguridad son los colores, pues indican parte de su significado y permiten que su lenguaje sea prácticamente universal.

De acuerdo con la Norma Oficial Mexicana NOM-026-STPS-2008, los colores que se utilizan en los señalamientos y anuncios, tienen los siguientes significados.

Color de seguridadSignificadoIndicaciones y precisiones
RojoParoAlto y dispositivos de desconexión para emergencias.
ProhibiciónSeñalamientos para prohibir acciones específicas.
Material, equipo y sistemas para combate de incendios.Ubicación y localización de los mismos e identificación de tuberías que conducen fluidos para el combate de incendios.
AmarilloAdvertencia de peligro.Atención, precaución, verificación e identificación de tuberías que conducen fluidos peligrosos.Atención, precaución, verificación e identificación de tuberías que conducen fluidos peligrosos.
Delimitación de áreas.Límites de áreas restringidas o de usos específicos.
Advertencia de peligro por radiaciones ionizantes.Señalamiento para indicar la presencia de material radiactivo.
VerdeCondición segura.Identificación de tuberías que conducen fluidos de bajo riesgo. Señalamientos para indicar salidas de emergencia, rutas de evacuación, zonas de seguridad y primeros auxilios, lugares de reunión, regaderas de emergencia, lavaojos, entre otros.
AzulObligaciónSeñalamientos para realizar acciones específicas.

Otra de las especificaciones que establece la ley, tiene que ver con los colores de contraste, los cuales ayudan a mejorar la percepción de los señalamientos de seguridad, sin alterar o confundir el objetivo que tiene el mensaje.

El color de seguridad, que describimos en la tabla anterior, debe de cubrir por lo menos el 50% del área total del señalamiento, y elegir el color contrastante como lo indica la siguiente tabla, fijada por la NOM-026-STPS-2008.

Color de seguridadColor contrastante
RojoBlanco
AmarilloNegro magenta
VerdeBlanco
AzulBlanco

¿Cómo colocar señalamientos de seguridad?

Finalmente, es conveniente saber que los señalamientos de seguridad tienen que instalarse en lugares visibles, que vayan acordes con el mensaje que emiten, por ejemplo, los de salida de emergencia deben estar en los pasillos y corredores destinados a la evacuación de un inmueble.

Otra recomendación es que se coloquen a más de 30 centímetros del techo para que tengan una buena visibilidad. En el caso de los que indican una ubicación, como el de los extintores, se tiene que verificar que efectivamente las flechas direccionales apunten correctamente hacia dicho objeto.

Los puntos estratégicos para instalar los señalamientos de seguridad son las puertas, ya sea en la parte central de las mismas o en el marco de la parte superior, de esta forma se puede indicar que es una zona de radiactividad, por ejemplo.

Lo importante es que ningún objeto u otro tipo de anuncio, impida la visualización de estos señalamientos de seguridad, para que su mensaje llegue de forma correcta y se prevengan accidentes.

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