Tipos de extintores

Tipos de extintores

Uno de los temas b谩sicos relacionados con la prevenci贸n de incendios se enfoca en los tipos de extintores, conocidos por su utilidad en sitios como hospitales, escuelas, edificios de oficinas y bodegas, ya que permiten controlar el fuego en etapas tempranas.

El Centro Nacional de Prevenci贸n de Desastres (Cenapred) los describe como 鈥渦n aparato que contiene un agente extintor que puede ser proyectado y dirigido sobre un fuego por la acci贸n de una presi贸n interna鈥.

Todas las empresas deben de contar con extintores, ya que forman parte de las medidas preventivas que, en casos de emergencia, ayudan a salvar una vida. Lo ideal es que su colocaci贸n se complemente con otros elementos, uno de ellos son las puertas cortafuego.

Al tratarse de un sistema de prevenci贸n, la instalaci贸n de estos aparatos se encuentra regulada por ciertas normas, en las que se establece el tipo de se帽alamientos que tienen que acompa帽ar a un extintor colocada en un inmueble, ya sea hospital o f谩brica.

La NORMA Oficial Mexicana NOM-026-STPS-2008, 鈥淐olores y se帽ales de seguridad e higiene, e identificaci贸n de riesgos por fluidos conducidos en tuber铆as鈥, indica que dentro de las se帽ales de informaci贸n es obligatorio incluir las de ubicaci贸n de un extintor, cuyo s铆mbolo sea precisamente la silueta de este objeto, acompa帽ado de una flecha direccional en el sentido requerido.

Tipos de extintores y para qu茅 sirven

Como lo hemos mencionado, los extintores funcionan como mecanismos que intervienen en la combusti贸n, en este caso, para tratar de apagar un incendio que se encuentre en etapas iniciales. Los m谩s utilizados funcionan a partir de agua, polvo qu铆mico seco y di贸xido de carbono, a continuaci贸n veremos con mayor detalle cada uno de ellos.

Existen varios tipos de extintores dise帽ados para combatir diferentes clases de incendios. Aqu铆 hay una descripci贸n breve de algunos de los tipos m谩s comunes:

  1. Clase A (Materiales s贸lidos): Estos extintores son efectivos en incendios de materiales s贸lidos como madera, papel y tela. Contienen agua o polvo qu铆mico seco y enfriar谩n el fuego.
  2. Clase B (L铆quidos inflamables): Estos extintores son ideales para incendios que involucran l铆quidos inflamables como aceites, gasolina y pinturas. Suelen contener espuma o polvo qu铆mico seco para sofocar las llamas.
  3. Clase C (Equipos el茅ctricos): Dise帽ados para incendios que involucran equipos el茅ctricos en carga, como cables y dispositivos electr贸nicos. Contienen polvo qu铆mico seco que no conduce electricidad.
  4. Clase D (Metales combustibles): Para fuegos que implican metales combustibles como magnesio, titanio y sodio. Estos extintores utilizan polvo espec铆fico para apagar este tipo de incendios.
  5. Clase K (Aceites y grasas): Utilizados en cocinas comerciales y hogares para incendios de aceites y grasas de cocina. Contienen agente qu铆mico especializado para extinguir incendios de grasa caliente.
  6. Extintores de CO2: Apropiados para fuegos de clases B y C. El CO2 sofoca el fuego al privar al fuego de ox铆geno.
  7. Extintores de agua con aditivo: Combinan el agua con un agente emulsionante que ayuda a enfriar y eliminar el calor m谩s efectivamente.
  8. Extintores de agua pulverizada: Utilizan un rociado fino para enfriar y apagar el fuego en clases A y F.
  9. Extintores de polvo qu铆mico seco: Son vers谩tiles y efectivos en incendios de clases A, B y C. Utilizan polvo qu铆mico para sofocar el fuego.
  10. Extintores de espuma: Eficaces en incendios de clase A y B, forman una barrera que corta el suministro de ox铆geno al fuego.

Agua/Espuma

El agua funciona como un agente extintor que disminuye la temperatura por debajo de la ignici贸n, seg煤n Cenapred, estos equipos 鈥渆st谩n dise帽ados para proteger 谩reas que contienen riesgos de fuego clase A (combustibles s贸lidos)鈥. De acuerdo con el di谩metro y la forma que tenga el orificio de salida de estos extintores, el agua puede salir como chorro lleno o pulverizada.

Vale la pena recordar que los incendios de clase A ocurren en sitios donde hay materiales s贸lidos, como madera, cart贸n, pl谩stico, papel, llantas, tela o basura, que al quemarse presentan grietas, despu茅s producen cenizas y brasas.

La espuma tambi茅n es un agente extintor, ya que adem谩s de bajar la temperatura, tiene la capacidad de aislar la superficie en llamas del ox铆geno. Gracias a su dise帽o, sirven para combatir fuego de clase A y clase B (combustible l铆quido y gaseoso).

Los incendios de clase B se producen a partir de la mezcla de un gas, como la gasolina, o bien, de la mezcla de vapores desprendidos de la superficie de l铆quidos inflamables, entre ellos, los solventes y los aceites.

Polvo Qu铆mico Seco

Se trata de un agente que interrumpe la reacci贸n qu铆mica del fuego, se trata del extintor m谩s utilizado ya que es efectivo para combatir fuego de clase A, B y C; al respecto, Cenapred explica que cuando ocurre un incendio de clase A, el polvo qu铆mico seco enfr铆a la superficie en llamas y absorbe el calor.

Dichos polvos tienen diferentes formulaciones qu铆micas; sin embargo, hay dos tipos b谩sicos:

  • Polvo BC: Bicarbonato s贸dico, bicarbonato pot谩sico y cloruro pot谩sico.
  • Polvo ABC: Fosfato am贸nico con distintos aditivos.

鈥淓xisten polvos qu铆micos para fuegos B y C, utilizados generalmente cuando no existen elementos que producen fuegos de clase A, por ejemplo, en la industria petrolera鈥, a帽ade la dependencia citada en el p谩rrafo anterior.

Es importante se帽alar que los incendios tipo C son los que involucran equipos el茅ctricos energizados, ya sean electrodom茅sticos de cocina, televisores, computadoras o aparatos especiales dentro del sector industrial.

CO2

Existen otros extintores que funcionan con CO2, o di贸xido de carbono, el cual elimina el ox铆geno del fuego y crea una atm贸sfera inerte, con esto se disminuye el calor. Son equipos dise帽ados 鈥減ara proteger 谩reas que contienen riesgos de un incendio clase B y clase C鈥, mientras que en fuego de clase A son poco efectivos, explica Cenapred.

Las principales caracter铆sticas de estos equipos es que su boquilla de descarga es tipo c贸nica, son de presi贸n incorporada pero no llevan man贸metro y su cilindro es m谩s robusto que los otros tipos de extintores.

Por su aplicaci贸n y beneficios, es recomendable tenerlos en industrias, instalaciones escolares, compa帽铆as dedicadas a la aviaci贸n, aquellas donde se fabriquen equipos el茅ctricos, e incluso en viviendas.

Partes de un extintor

 

 

 

 

Los extintores port谩tiles, seg煤n Cenapred, est谩n conformados por nueve partes esenciales que los hacen funcionar correctamente.

  1. Cilindro o botella: es el recipiente donde se almacena el agente extintor.
  2. Man贸metro: se trata del indicador de presi贸n, es decir, detalla si el extintor est谩 lleno, vac铆o o sobrecargado.
  3. Mango: es una parte met谩lica por la cual se agarra el objeto que estamos describiendo.
  4. Palanca: es un medio de accionamiento, al presionarla, la v谩lvula de escape se abre y el agente extintor puede salir.
  5. Pasador de seguridad: es una pieza de metal fijada en la palanca que evita el accionamiento del extintor por accidente.
  6. Precinta de seguridad: funciona como abrazadera para que el pasador no se salga de su lugar, adem谩s indica si el aparato ya se ha utilizado.
  7. Manguera o trompeta: se trata de la boquilla por donde sale el agente extintor y 鈥渃on la cual se gu铆a 茅ste hacia el incendio鈥.
  8. Panel de instrucciones: es una placa que contiene la informaci贸n b谩sica sobre el uso del extintor y las precauciones que se deben de tener para evitar accidentes.
  9. Tarjeta de mantenimiento e inspecci贸n: debe de estar atada al extintor, es ah铆 donde se anota la fecha en que 鈥渟e recarg贸, se inspeccion贸 y las iniciales de la persona que lo hizo鈥.

De igual forma, el Centro Nacional de Prevenci贸n de Desastres sugiere que se busque el extintor m谩s cercano, con esto se puede verificar que ninguna de sus partes est谩 en mal estado o ha sido alterada, as铆 funcionar谩 correctamente en caso de un incendio.

驴C贸mo usar un extintor?

Despu茅s de haber mencionado los tipos de extintores, lo que sigue es explicar c贸mo usarlos, ya que de hacerlo de una manera incorrecta, un fuego incipiente que se puede controlar, podr铆a convertirse en un siniestro que ponga en riesgo la vida de las personas dentro de un inmueble.

La principal recomendaci贸n de Cenapred es mantener la calma y luego elegir el extintor apropiado para cada clase de fuego, recordando que:

  • Clase A: corresponde a madera, cart贸n, tela y papel.
  • Clase B: corresponde a l铆quidos inflamables y gases.
  • Clase C: corresponde a equipo el茅ctrico.

Despu茅s, el extintor se tiene que retirar del espacio donde est茅s colocado y tomarlo de la manija para trasladarlo hasta el sitio donde se est谩 produciendo el fuego. 鈥淓n los incendios al aire libre, siempre, colocarse de espaldas al viento鈥, advierte Cenapred.

El seguro del extintor solamente se puede retirar una vez que la persona est谩 en el lugar del conato de fuego, para ello es necesario separar la manguera del seguro que la retiene. Luego, se tiene que colocar a una distancia aproximada de 3 metros del fuego y presionar la palanca 鈥減ara que se inicie el proceso de descarga鈥.

De preferencia, el agente extintor se tiene que dirigir hacia la base de las llamas y hacer un movimiento de abanico horizontal y/o vertical, seg煤n sea la necesidad. Es posible accionar dos o m谩s extintores sobre el fuego, para que se extinga en menos tiempo.

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